Il s'appelait Steffen. À Hambach, un blogueur militant chute mortellement lors de l'opération policière

20-09-2018 reporterre.net 4 min #145903

Un déploiement policier massif se déroule en forêt de Hambach, pour évacuer des écologistes qui tentent d'empêcher l'extension d'une mine de charbon géante. Mercredi 19 septembre, un jeune blogueur est mortellement tombé d'une cabane.

  • Berlin (Allemagne), correspondance

Il s'appelait Steffen. Proche des milieux écologistes allemands, il couvrait depuis déjà plusieurs mois la vie des habitants de la Zad de Hambach. Ces militants s'opposent à la destruction de la forêt millénaire de Hambach, dans l'ouest de l'Allemagne, menée par la compagnie électrique RWE pour étendre une mine de charbon géante à ciel ouvert.

Ce mercredi 19 septembre, cela faisait sept jours que le jeune photojournaliste suivait l'évacuation surdimensionnée - 3.500 policiers, canons à eau, chevaux, hélicoptères - des quelques 150 militants de la Zad et de leurs 51 cabanes perchées dans les arbres. Peu avant 16 heures, il a chuté d'un pont suspendu entre deux cabanes, à 14 mètres de hauteur. Gravement blessé, il a été transporté en urgence à l'hôpital de Cologne mais n'a pu être réanimé et est décédé.

Dans une conférence de presse organisée dans l'urgence, le porte-parole de la police régionale Paul Kemen a assuré qu' « aucune opération n'était alors en cours dans le secteur où a lieu l'accident ». Selon lui, un policier serait venu au pied de l'arbre pour donner à Steffen M. une carte mémoire d'appareil photo. Le journaliste serait tombé en tentant de la remonter via un système de câbles et poulies.

Mais le collectif de zadistes Hambi Bleibt donne une autre version des faits. « Le SEK [unité d'élite de la police allemande, ndlr] était en train d'arrêter un activiste près du pont suspendu. Notre ami était apparemment en chemin pour filmer l'interpellation lorsqu'il est tombé », écrivent les militants  sur leur site internet.

Photo prise par Steffen, mercredi 19 septembre, montrant la police pourchassant un militant.

Les opérations d'évacuation de la Zad ont été immédiatement suspendues. Sur place, le deuil et la stupeur règnent parmi les militants et les policiers, selon le journaliste de la Tageszeitung Malte Kreutzfeldt. « Nous sommes profondément bouleversés, a réagi le collectif de militants Hambi bleibt. Nos pensées vont à ses proches, ses amis et tous ceux qui se sentent concernés. »

Les zadistes demandent l'arrêt définitif de l'évacuation. « Nous demandons à la police et RWE de quitter immédiatement la forêt et de stopper cette opération dangereuse. Aucune autre vie humaine ne doit être mise en danger. » De son côté, la compagnie, premier énergéticien d'Allemagne, a déclaré sur Twitter « regretter un accident tragique ».

« Hambi bleibt » est le nom du collectif de lutte de la forêt. Hambi est le diminutif de Hambach. « Hambi Bleibt » signifie à peu près : la forêt de Hambach doit survivre.

La forêt de Hambach est devenue ces dernières années le symbole de la lutte contre le charbon en Allemagne. Occupée depuis six ans par des militants écologistes, elle est promise à la destruction par son propriétaire, la compagnie d'énergie RWE, qui souhaite exploiter son sous-sol riche en lignite. Sur les 4.100 hectares que comptait la forêt à l'origine, il n'en reste plus aujourd'hui que 200. A la suite du feu vert de la justice allemande, RWE entend en raser la moitié à partir du 1er octobre. Le gouvernement régional de Rhénanie-du-Nord-Westphalie a lancé la semaine dernière l'évacuation de la Zad, officiellement pour « risques élevés d'incendie ».

 reporterre.net

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