Yémen, le Guernica d'aujourd'hui

05/12/2017 5 min arretsurinfo.ch #135818

Par Cesar Chelala | CounterPunch

Publié le 30 novembre 2017 sous le titre Yemen: Today's Guernica

Le jour du marché du 26 avril 1937, à la requête du général Francisco Franco, la ville basque de Guernica a été bombardée. Ce bombardement a été effectué par les alliés du gouvernement nationaliste espagnol, la légion Condor de la Luftwaffe allemande nazie et l'aviation italienne fasciste Aviazione Legionaria. L'attaque, dont le nom de code était Opération Rügen, au cours de laquelle des centaines de personnes ont été tuées, est devenue un cri de ralliement contre le massacre brutal de civils innocents.

Cependant, 80 ans plus tard, une action encore plus criminelle est menée contre les civils yéménites, principalement par l'Arabie Saoudite, avec la complicité des Etats-Unis.

La guerre civile yéménite a commencé en 2015 entre deux factions qui prétendaient représenter le gouvernement yéménite. Les soldats houthis, alliés aux forces loyales à l'ancien président Ali Abdullah Saleh (voir la note en bas de page), se sont affrontés aux troupes du gouvernement d'Abdrabbuh Mansour Hadi. Une coalition menée par l'Arabie Saoudite a lancé des opérations militaires contre les Houthis, et les États-Unis ont fourni un soutien logistique et militaire à cette campagne.

Les rebelles houthis représentent près d'un tiers des Yéménites et dirigeaient le pays depuis des centaines d'années. Depuis le début des hostilités, l'avancée des Houthis au sud du Yémen s'est heurtée au bombardement constant de l'Arabie saoudite et de ses alliés, entraînant une crise humanitaire dramatique. Des milliers de personnes ont été tuées, dont beaucoup de civils, et des milliers d'autres ont été forcés de quitter leur foyer et essaient désespérément de trouver de la nourriture et de l'eau potable.

L'eau contaminée, résultant d'une panne presque totale de l'assainissement, a provoqué une épidémie de choléra considérée comme la pire de l'histoire. L'Organisation mondiale de la santé (OMS) a signalé plus de 815,000 cas suspects et 2156 décès. Au taux actuel d'infection, les experts estiment que le nombre de malades atteindra sept chiffres d'ici la fin de l'année. Actuellement, près de 20 millions de Yéménites - plus des deux tiers de la population - n'ont pas accès à l'eau potable et à l'assainissement.

Depuis le début du conflit, les besoins de la population en matière de soins de santé d'urgence sont si grands que les services de santé sont incapables de fournir des soins médicaux de base. Lorsque les combats s'intensifiaient dans certaines régions, il n'y avait pas de services de secours officiels, de sorte que les résidents devaient déterrer eux-mêmes leurs proches des décombres des bâtiments endommagés.

Un rapport d'Amnesty International intitulé « Le Yémen: la guerre oubliée » décrit les conséquences des attaques menées par la coalition saoudienne: plus de 4600 civils tués et plus de 8000 blessés, trois millions de personnes ont été contraintes de quitter leur foyer, 18,8 millions de personnes ont besoin d'une aide humanitaire d'urgence, notamment de nourriture, d'eau, d'un abri, de combustible et d'installations sanitaires et deux millions d'enfants ne sont pas scolarisés.

Le flux des armes, cependant, continue, sans relâche. « Le flux irresponsable et illégal d'armes vers les parties belligérantes au Yémen a directement contribué à la souffrance des civils à grande échelle », a déclaré James Lynch, d'Amnesty International. Alors que l'Iran continue de soutenir l'armée des Houthis, des rapports indiquent que l'Arabie saoudite va acheter pour 7 milliards de dollars d'armes aux États-Unis.

Entre-temps, les établissements de santé continuent d'être touchés par les bombes et les travailleurs de la santé et de l'aide humanitaire sont de plus en plus pris pour cible. Dans une scène digne de Guernica, Amal Sabri, un habitant de Mokha, une ville portuaire sur la côte de la mer Rouge au Yémen, a décrit un raid aérien saoudien qui a tué au moins 63 civils: « C'était quelque chose d'au-delà du jour du jugement dernier. Des cadavres et des têtes éparses, engloutis par le feu et les cendres. »

Au Yémen aujourd'hui, les puissances mondiales n'ont pas encore appris la leçon de Guernica.

Cesar Chelala | 30 novembre 2017

Le Dr Cesar Chelala, de nationalité argentine, est co-lauréat du prix Overseas Press Club of America de 1979 pour l'article « Missing or Dispareared in Argentina: The Desperate Search for Millous of Viculated Victims ».

Note: Article écrit avant la rupture de l'alliance entre les Houthis et Saleh et la mort de ce dernier le 4 décembre.

Original en anglais: counterpunch.org

Traduit par La gazette du citoyen.

Photo: Felton Davis | CC BY 2.0

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