Découverte de la plus petite étoile de notre galaxie

12/07/2017 2 min fr.sputniknews.com #131176

© Photo. Pixabay

Les astronomes ont découvert un objet spatial qui peut rentrer dans la définition d'une étoile. Située à 600 années-lumière de la Terre, l'étoile au nom poétique d'EBLM J0555-57Ab est 85 fois plus lourde que Saturne, mais sa taille dépasse à peine celle de la planète géante. Mais bien que miniature, EBLM J0555-57Ab est une véritable étoile, en pleine forme, annonce la revue Popular Mechanics.

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Scientists have spotted the smallest star ever found. Only slightly larger than Saturn and is 600 light-years away.…

57Ab fait partie d'un système de trois étoiles avec ses étoiles-compagnons, EBLM J0555-57A et EBLM J0555-57B, qui ont une masse solaire. Le système est situé à 600 années-lumière de la Terre, dans la constellation du Sculpteur.

© NASA. Don Davis
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Les astronomes ont détecté EBLM J0555-57Ab alors qu'elle passait devant la grosse étoile lumineuse autour de laquelle elle orbite, provoquant une baisse d'intensité de son signal lumineux intercepté par les télescopes. C'est de cette façon que les astronomes détectent la majorité des exoplanètes

La petite taille de 57Ab par rapport à ses compagnons a trompé les chercheurs qui ont conclu initialement que c'était simplement une exoplanète. C'est pourquoi ils pensaient au départ qu'il s'agissait de l'une d'elles, avant de réaliser que c'était bel et bien une étoile.

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